Вселенной называется всё сущее на свете. Это и Земля, на которой мы живём, это и горы и моря, покрывающие её поверхность. Это наша Луна и наше Солнце и это бесчисленные звезды, пылающие над нашей головой.
«Мир» никогда не кончится: вселенная была и будет вечна в своём движении и развитии.


Предложены миссии к ледяным гигантам Солнечной системы. Ледяные планеты гиганты


Предложены миссии к ледяным гигантам Солнечной системы — Naked Science

Уран и Нептун остаются одними из самых плохо изученных планет Солнечной системы. Однако через 10-20 лет мы сможем узнать их лучше: американские астрофизики выдвинули предложение направить зонды к этим далеким и холодным гигантам. Проект представлен в статье, опубликованной в онлайн-библиотеке arXiv.org. Среди авторов его – известный планетолог Алан Штерн (Alan Stern), возглавляющий изучившую систему Плутона миссию New Horizons, а также исследователи NASA Марк Хофстэдер (Mark Hofstadter) и Эми Саймон (Amy Simon).

 

Если выделить среди планет Солнечной системы каменистые (от Меркурия до Марса) и газовые гиганты Юпитер и Сатурн, то Уран и Нептун будут находиться где-то между ними. Эти ледяные гиганты демонстрируют некоторые свойства и тех, и других, но ни на тех, ни на других не похожи. Они не имеют твердой поверхности, однако доминирует на них не водород и гелий, как у Юпитера, а – вода, которая на большой глубине под давлением переходит в экзотические формы льда. Прежде их посещал лишь зонд Voyager 2, который пролетел мимо Урана в 1986, а Нептуна – в 1989 гг. Однако современные технологии позволят получить на порядки больше информации даже при простом повторном пролете новых аппаратов.

 

План подразумевает отправку двух независимых аппаратов, один из которых совершит пролет поблизости от Урана и измерит его магнитные поля, чтобы разобраться в пока что главной загадке планеты. Дело в том, что Уран вращается как бы на боку, подставляя Солнцу то один полюс, то другой, а то экватор, при этом его мощное магнитное поле отклонено от оси на 59°, из-за этого оно крайне неспокойно и «искорежено». Возможно, аппарат сбросит в атмосферу спускаемый зонд, а завершив пролет, отправится дальше, в Пояс Койпера, где изучит еще несколько малых тел. По расчетам экспертов, даже без дополнительного расхода топлива он сможет посетить Оркус (Orcus) и Веруну (Veruna).

 

Второй зонд выйдет на орбиту Нептуна и без спешки исследует саму планету и ее крупнейший спутник Тритон. Предполагается, что прежде Тритон был одним из тел Пояса Койпера, самым большим из них – он больше Плутона и демонстрирует собственную геологическую активность. На нем есть криовулканизм и, видимо, подповерхностный жидкий океан, что делает Тритон крайне любопытной целью для изучения.

 

Подобные экспертные доклады еще не подразумевают никакой детализации научных инструментов и других аспектов миссии. Однако определяют цели и формулируют ключевые параметры – необходимый первый шаг в такой работе. Авторы надеются, что аппараты отправятся к Урану и Нептуну в 2020-2030 гг., расходы на обе миссии они оценивают примерно в 3,5 млрд долларов.

По их мнению, это – минимальная стоимость, за которую можно провести исследования одновременно и ледяных гигантов, и малых тел Пояса Койпера.

naked-science.ru

Планеты-гиганты - часть 2

Если фотографировать Юпитер на протяжении дли­тельного времени (скажем, в течение нескольких лет) в моменты наиболее благоприятных атмосферных условий, то можно заметить изменения, происходящие на Юпи­тере, а точнее — в его атмосфере. Наблюдениям над этими изменениями (с целью их объяснения) сейчас уделяют большое внимание астрономы разных стран. Греческий астроном Фокас, сравнивая карты Юпитера, созданные в разные периоды (иногда с интервалом в десятки лет), пришел к заключению: изменения в атмо­сфере Юпитера связаны с процессами, происходящими на Солнце.

Нет сомнений, что темные пятна Юпитера принадле­жат плотному слою сплошных облаков, окружающих планету. Над этим слоем находится довольно разрежен­ная газовая оболочка.

Атмосферное давление, создаваемое газовой частью атмосферы Юпитера на уровне облаков, вероятно, не превышает 20—30 мм. рт. ст. По крайней мере, газовая оболочка во время наблюдения Юпитера через синий светофильтр едва заметно уменьшает контрасты между темными пятнами и яркой окрестностью. Следовательно, в целом газовый слой атмосферы Юпитера довольно прозрачный. Об этом свидетельствуют также фотомет­рические измерения распределения яркости вдоль диа­метра Юпитера. Выяснилось, что уменьшение яркости к краю изображения планеты почти одинаковое как в синих, так и в красных лучах. Следует заметить, что между слоями облаков и газа на Юпитере резкой гра­ницы, безусловно, нет, а поэтому приведенное выше зна­чение давления на уровне облаков надо считать при­ближенным.

Химический состав атмосферы Юпитера, как и дру­гих планет, начали изучать еще в начале XX ст. Спектр Юпитера имеет большое количество интенсивных полос, расположенных как в видимом, так и в инфракрасном участке. В 1932 г. почти каждая из этих полос была отождествлена с метаном или аммиаком.

Американские астрономы Данхем, Адель и Слайфер провели специальные лабораторные исследования и ус­тановили, что количество аммиака в атмосфере Юпитера эквивалентно слою толщиной 8 м при давлении 1 атм., в то время как количество метана — 45 м при давлении 45 атм.

Основной составной частью атмосферы Юпитера яв­ляется, вероятно, водород. За последнее время это пред­положение подтверждено наблюдениями.

Сатурн, бесспорно, — самая красивая планета Сол­нечной системы. Почти всегда в поле зрения телескопа наблюдатель видит эту планету, окруженную кольцом, которое при более внимательном наблюдении представ­ляет собой систему трех колец. Правда, эти кольца отде­лены друг от друга, слабоконтрастными промежутками, поэтому не всегда все три кольца удается рассмот­реть. Если наблюдать Сатурн при наилучших атмосфер­ных условиях (при незначительном турбулентном дро­жании изображения и т.п.) и с увеличением в 700—800 раз, то даже на каждом из трех колец едва заметны тон­кие концентрические полосы, напоминающие промежут­ки между кольцами. Самое светлое и самое широкое — среднее кольцо, а самое слабое по яркости — внутрен­нее. Внешний диаметр системы колец почти в 2,4, а внутренний в 1,7 раза больше диаметра планеты.

За последнее время наиболее серьезным исследова­нием колец Сатурна в нашей стране занимается мос­ковский астроном М. С. Бобров. Используя данные на­блюдений изменения яркости колец в зависимости от их размещения по отношению к Земле и Солнцу или от так называемого угла фазы, он определил размеры частиц, из которых состоят кольца.

Оказалось, что частицы, входящие в состав колец, в поперечнике достигают нескольких сантиметров и да­же метров. По расчетам М. С. Боброва, толщина колец Сатурна не превышает 10—20 км.

Как и на Юпитере, на Сатурне видны темные полосы, расположенные параллельно экватору. Так же как и для Юпитера, для Сатурна характерна разная скорость вращения для зон с различными широтами. Правда, полосы на диске Сатурна более стойкие и количество деталей меньше, чем у Юпитера.

СПУТНИКИ ПЛАНЕТ-ГИГАНТОВ И ПЛУТОН

Итак, мы познакомились в общих чертах с семейством планет, близких к нашему светилу. Среди другого се­мейства, расположенного за астероидным поясом, ни одна из четырех больших планет не обладает твердой по­верхностью в обычно понимаемом значении этого слова, о чем мы уже упоминали выше. Что же касается Плутона, то мы видели, что его никак нельзя относить к большим планетам ни по размерам, ни по ряду других характе­ристик. Скорее он напоминает крупный астероид (или же систему из двух астероидов), поэтому некоторые ис­следователи вообще не склонны считать его планетой. Но и само семейство больших планет включает в себя много твердых тел. Это их спутники, охватывающие ши­рокий диапазон размеров — от сопоставимых с планета­ми земной группы до небольших астероидов.

К сожалению, сведения о большинстве этих тел, осно­ванные на наземных наблюдениях, весьма ограничены. Касается это в первую очередь самых внешних спутни­ков Юпитера, Сатурна и Нептуна, обладающих наиболь­шими наклонениями и эксцентриситетами орбит. При­мерно четверть из них обращается вокруг своих планет не в прямом, а в обратном направлении. Уже сам этот факт определенно указывает на то, что эти спутники, вероятно, представляют собой захваченные астероиды, имеющие неправильную форму, и что основные черты их поверхностей не претерпели заметных изменений после захвата (за исключением возможно более интенсивной бомбардировки при нахождении в окрестности крупного гравитирующего тела). В то же время природа других, особенно близких к планете больших спутников, скорее всего, является иной, тесно связанной с периодом форми­рования самой планеты.

Можно предположить, что при очень низких темпера­турах конденсации во внешних областях Солнечной сис­темы и при сравнительно малых размерах этих тел зна­чительная часть слагающего вещества представляет собой водяной, метановый и аммонийный лед, который во многих случаях должен обнаруживаться на поверхно­сти. Наиболее вероятным кажется наличие водяного льда вследствие его большого содержания в Солнечной системе, а также более высокой стабильности по срав­нению с аммонийным и метановым льдом.

Что же наблюдается на самом деле? Водяной лед дей­ствительно был обнаружен на трех из четырех галилеевых спутников Юпитера и на шести спутниках Сатурна. Основой для этого вывода послужили спектры отраже­ния галилеевых спутников в сопоставлении со спектром льда из Н2 О, которые показали, что характерные признаки ледяного поглощения особенно четко присутствуют в спектрах Европы и Ганимеда, в значительно меньшей степени они проявляются у Каллисто, а у Ио вообще отсутствуют. Это привело к представлениям о су­щественных различиях поверхностей этих тел и разных путях их тепловой эволюции.

Аналогичная ситуация наблюдается у спутников Са­турна, Покрытые водяным льдом поверхности (а неко­торые — возможно и целиком ледяной состав) имеют все спутники внутри орбиты Титана — Янус, Мимас, Энцелад, Тефия, Диона, Рея. На других спутниках Сатурна, а также спутниках Урана и Нептуна, каких-либо свидетельств присутствия водяного или обра­зующегося при еще более низких температурах конден­сации аммиачного или метанового льда не найдено. У них низкая отражательная способность, что сближает характеристики их поверхностей. Это спутники Сатурна Гиперион и Феба, спутники Урана Титания и Оберон, спутник Нептуна Тритон. В то же время для спут­ника Сатурна Япета характерно то, что у него одна сторона (в направлении движения по орбите) светлая, с высокой отражательной способностью, а противополож­ная сторона темная. Приемлемого объяснения такой асимметрии пока не найдено.

К сожалению, ничего не известно о поверхности са­мого большого спутника Сатурна — Титана, по размерам превышающего Меркурий. Объясняется это тем, что изу­чению отражательных свойств его поверхности мешает атмосфера. Предполагали, что поверхность Титана может состоять из водяного или метанового льда. Выдвига­лась гипотеза, согласно которой она может быть покрыта густой органической массой. В основе последней лежали результаты лабораторных исследований, показавшие, что в метаново-водородных атмосферах под воздействием ультрафиолетового излучения образуются сложные угле­водороды — такие, как этан, этилен и ацетилен. Как здесь не вспомнить существовавшие еще в 50-х годах нашего столетия близкие к этим представления о поверх­ности Венеры: ведь и на ней предполагалось обилие угле­водородов, моря нефти и даже пышная растительность. К сожалению, реальность уже не раз опровергала экзо­тические ожидания; очевидно, не будет исключением и Титан с его недавно открытой холодной азотной атмосферой.

В отличие от спутников планет-гигантов, у Плутона отождествлены спектральные признаки метанового конденсата. По результатам узкополосной фотометрии отношение интенсивности отражения в двух спектраль­ных областях, в одной из которых расположены полосы поглощения водяного и аммиачного льда, а в другой — сильная полоса поглощения метанового льда, оказалось равным 1,6. Если взять чистый метановый лед и снять те же спектры в лаборатории, то отношение оказывается лишь немного больше, в то время как для спутников гигантов с признаками водяного льда на поверхности это отношение существенно меньше единицы. Это явля­ется довольно сильным аргументом в пользу наличия ме­тана. Обнаружение метанового льда на Плутоне меняет существовавшие до недавнего времени представления о его поверхности, образованной скальными породами, в сторону более реальных предположений о покрываю­щем ее протяженном ледяном слое.

СОСТАВ И СТРОЕНИЕ СПУТНИКОВ ПЛАНЕТ-ГИГАНТОВ

mirznanii.com

Планеты -гиганты Планеты-гиганты Пятая планета Солнечной системы

Планеты -гиганты Планеты-гиганты

Пятая планета Солнечной системы – Юпитер – была известна еще с древних времен и является самой крупной в Солнечной системе планетой-гигантом из одноименной группы планет. На протяжении 12 лет эта планета-гигант обходит практически весь видимый небосвод вдоль эклиптики, а в противостоянии в своем блеске на небе уступает только Марсу и Венере. Во время противостояния на небе виден как слегка желтоватая звезда. Планета Юпитер имеет эллиптическую форму. Название планета получила еще тысячи лет назад и была названа в честь великого царя римских богов. Юпитер находится за основным поясом астероидов, а его масса в несколько раз превышает массу всех планет Солнечной системы вместе взятых.

На сегодняшний день известно, что планета Юпитер образовалась из общего газопылевого облака Солнечной системы, причем 23 всей массы этого облака припало именно на Юпитер. Конечно, этого чтохватило Юпитер На сегодняшний день известно, не планета для того, чтобы внутри него начали происходить термоядерные образовалась из общего газопылевого облака Солнечной реакции, но зато Юпитер обладает своим собственным системы, причем 23 всей массы этого облака припало источником тепла. Конечно, этого не хватило для того, именно на Юпитер. чтобы внутри него начали происходить термоядерные реакции, но зато Юпитер обладает своим собственным источником тепла.

Атмосфера Юпитера состоит из 11% гелия и 89% водорода, что по химическому составу больше напоминает Солнце. Протяженность атмосферы планеты почти 6 тысяч километров, а за счет соединений фосфора и серы атмосфера планеты имеет слегка оранжевый цвет.

Наблюдаемая поверхность планеты в основном состоит из различных атмосферных образований и облаков, которые пересечены различными полосами темного цвета. Полосы в свою очередь разделены более светлыми зонами и расположены практически параллельно экватору. Полосы постоянно изменяются и имеют различную окраску и очень сложную структуру.

Одним из самых знаменитых атмосферных явлений Юпитера является Красное пятно, которое считается постоянным и самым заметным образованием наблюдаемое уже свыше 350 лет. На сегодняшний день известно, что Большое Красное Пятно (БКП) – это ураган-антициклон огромнейших размеров (40 х15 тысяч километров). Также установлено, что БКП является самым огромным в Солнечной системе атмосферным вихрем и двигается против часовой стрелки со средней скоростью 435 километров в час.

Сатурн — шестая планета от Солнца и вторая по размерам планета в Солнечной системе после Юпитера. Сатурн, а также Юпитер, Уран и Нептун, классифицируются как газовые гиганты. Сатурн назван в честь римского бога Сатурна, аналога греческого Кроноса (Титана, отца Зевса) и вавилонского Нинурты. Символ Сатурна — серп (Юникод: ♄).

В основном Сатурн состоит из водорода, с примесями гелия и следами воды, метана, аммиака и «горных пород» . Внутренняя область представляет собой небольшое ядро из горных пород и льда, покрытого тонким слоем металлического водорода и газообразным внешним слоем.

Сатурн обладает заметной кольцевой системой, состоящей главным образом из частичек льда, меньшего количества горных пород и пыли. Вокруг планеты обращается 62 известных на данный момент спутника.

Планета Уран — седьмая по удалённости от Солнца, третья по диаметру и четвёртая по массе планета Солнечной системы. Была открыта в 1781 году английским астрономом Уильямом Гершелем и названа в честь греческого бога неба Урана, отца Кроноса и, соответственно, деда Зевса. Планета Уран — единственная планета, название которой происходит не из римской, а греческой мифологии.

В отличие от газовых гигантов — Сатурна и Юпитера, состоящих в основном из водорода и гелия, в недрах Урана и схожего с ним Нептуна отсутствует металлический водород, но зато много высокотемпературных модификаций льда — по этой причине специалисты выделили эти две планеты в отдельную категорию «ледяных гигантов» . Основу атмосферы Урана составляют водород и гелий.

Планета Уран стал первой планетой, обнаруженной в Новое время и при помощи телескопа. Об открытии Урана Уильям Гершель объявил 13 марта 1781 года, тем самым впервые со времён античности расширив границы Солнечной системы в глазах человека. Несмотря на то, что порой Уран различим невооружённым глазом, ранние наблюдатели никогда не признавали Уран за планету из-за его тусклости и медленного движения по орбите. Так же, как и у других газовых гигантов Солнечной системы, у Урана имеется система колец и магнитосфера.

Планета Нептун - восьмая и самая дальняя планета Солнечной системы. Нептун также четвёртый по диаметру и третий по массе. Нептун в 17 раз массивнее Земли и немного более массивный, чем похожий на него Уран, который в 15 раз превосходит Землю по массе и менее плотный, чем Нептун. Планета Нептун была названа в честь римского бога морей.

Нептун по составу близок к Урану, но у обоих есть различия по составу от больших планет-гигантов - Юпитера и Сатурна. Астрономы иногда помещают их в отдельную категорию, «ледяные гиганты» . Атмосфера планеты подобна атмосфере Юпитера и Сатурна в том, что состоит в основном из водорода и гелия, содержит в себе более высокую пропорцию льда, например водного, аммиачного и метанового наряду со следами углеводородов и возможно азота.

У Нептуна есть кольцевая система, хотя гораздо менее существенная, чем, к примеру, у Сатурна. Кольца могут состоять из ледяных частиц, покрытых силикатами, или основанным на углероде материалом, которые наиболее вероятно придаёт им красноватый оттенок. В систему колец Нептуна входит 5 компонентов.

present5.com

Происхождение Плутона и других ледяных планет

Паршаков Евгений Афанасьевич

Итак, за зоной планет-гигантов расположена зона ледяных планет, одной из которых является планета Плутон, пока единственная из обнаруженных. Несомненно, Плутон является далеко не самой большой из семейства ледяных планет. Наиболее массивные из числа ледяных планет, по-видимому, превосходят по массе и особенно по размерам Венеру и Землю, а наименее массивные не превосходят даже Харона. При этом более массивные ледяные планеты должны быть расположены ближе к Солнцу, а наименее массивные - на периферии зоны ледяных планет.

За этой зоной ледяных планет расположена зона более мелких тел Солнечной системы - комет, которые отличаются от ледяных планет не только количественно: размерами, массой и плотностью, но и качественно. Это качественное различие планет от комет состоит в том, что кометы являются недифференцирован ными небесными телами, в недрах же планет происходит или начинается дифференциация глубинного вещества. Именно из зоны комет, этой самой отдаленной от Солнца зоны Солнечной системы, и происходят ледяные планеты.

Кометы, постепенно увеличиваясь в размерах и массе и так же постепенно приближаясь к Солнцу, со временем превращаются в маленькие ледяные планетки, в недрах которых возникает процесс глубинной дифференциации вещества. Но далеко не все кометы превращаются в ледяную планету, лишь ничтожно малая часть их, быть может одна из миллиона, точно так же, как далеко не все ледяные планеты становятся планетами-гигантами. Например, Плутону не суждено стать планетой-гигантом. Его масса и плотность слишком малы и, вследствие этого, он имеет чрезмерно большое относительное торможение. Поэтому Плутон, прежде чем успеть стать планетой-гигантом, слишком близко приблизится к Нептуну и может упасть на его поверхность, увеличив массу Нептуна, либо, что менее вероятно, перейдет на его орбиту, превратившись в его новый спутник. Как можно предположить, именно такая участь постигла Тритон, который раньше был планетой, а затем перешел на орбиту Нептуна. Плутон может также, что более вероятно, обогнать Нептуна, а может, и Урана.

Подобно этому, не всем кометам суждено в будущем стать ледяными планетами. Многие из них погибнут в борьбе за место под Солнцем, не успев превратиться в планету, если они слишком близко, вследствие их большого относительного торможения, подойдут к расположенной ближе к Солнцу планете или более крупной комете и либо упадут на их поверхность, увеличив их массу, либо перейдут на орбиту вокруг них, превратившись в их спутника. Впрочем, превращен ие кометы (или ледяной планеты) в спутник лишь на время отсрочит ее гибель, поскольку и спутники, хотя и не все, приближаются, вследствие их торможения в газовой среде, к своим планетам и также со временем падают на их поверхность.

Такая судьба ожидает большинство малых тел Солнечной системы. Немногим из них суждено стать крупными небесными телами, а планетами - единицам.

Мы уже говорили ранее, что кометы имеют большие эксцентриситеты, порядка 0, 3 - 0, 4 и более. Несколько меньшие эксцентриситеты, порядка 0, 1 - 0, 3, имеют ледяные планеты. Еще меньшие, как правило менее 0, 1, эксцентриситеты имеют планеты-гиганты и планеты земной группы. Самые большие эксцентриситеты имеют, как правило, самые мелкие и одновременно самые отдаленные от Солнца кометы и именно поэтому они чаще всего гибнут, поскольку вероятность столкновения небесного тела с другими небесными телами тем выше, чем, во-первых, больше его эксцентриситет и, во-вторых, чем меньше наклонение его орбиты. Чем ближе орбита малого небесного тела расположена к плоскости солнечной системы, вблизи которой обращается большинство ее небесных тел, и чем больше места, вследствие этого, занимает тело в ее плоскости, тем меньше шансов выжить имеет оно.

То обстоятельство, что большие кометы и ледяные планеты имеют большие эксцентриситеты, накладывает отпечаток на межпланетные расстояния планет-гигантов. Ледяные планеты и большие кометы, по-видимому, не могут чрезмерно длительное время располагаться друг около друга ближе какого-то определенного расстояния между их орбитами, порядка 10 а.е., поскольку при меньшем расстоянии их орбиты будут пересекаться, как это имеет место у Плутона с Нептуном и, рано или поздно, планеты или большие кометы, обращающиеся по пересекающимся орбитам, столкнутся. Плутон, имея эксцентриситет 0, 25, нe столкнулся до сих пор с Нептуном только потому, что имеет большое наклонение орбиты - около 170. Но в ближайшую галактичес кую зиму расстояние от Нептуна и наклонение орбиты Плутона уменьшится и тогда его столкновение с Нептуном вполне может произойти.

mirznanii.com

Мягкие ледяные луны планет - гигантов

В ближайшие десятилетия НАСА

и другими космическими агентствами планируются интересные и амбициозные миссии. Наиболее захватывающими из них являются проекты по изучению так называемых «океанических миров» Солнечной системы. Ученые предположили, что в теплых внутренних водяных океанах луны Юпитера Европы, а так же спутника Сатурна, Энцелада, может существовать жизнь.

К 2020-м и 2030-м годам роботизированные миссии, как ожидается, достигнут этих миров и опустятся на них, возьмут образцы льда и исследуют их для обнаружения признаков присутствия биомаркеров. Но, согласно новому исследованию международной группы ученых, поверхности этих лун могут иметь очень низкую плотность. Другими словами, поверхностный лед Европы и Энцелада может быть слишком мягким, чтобы там можно было приземлиться.

В научном журнале «Икар»

недавно было опубликовано исследование под названием «Лабораторное моделирование планетарных поверхностей: понимание физических свойств реголита из отдаленных фотолариметрических наблюдений». Исследование проводилось Робертом М. Нельсоном (Robert M.Nelson), старшим научным сотрудником Института планетарных наук (PSI). В исследовании участвовали члены Лаборатории реактивного движения НАСА, Калифорнийского политехнического государственного университета и нескольких других университетов.

Команда попыталась объяснить это явление необычным поведением отрицательной поляризации при низких фазовых углах, которое наблюдалось в течение десятилетий при исследовании безвоздушных тел. Полагают, что такое поведение поляризации является результатом присутствия чрезвычайно мелкозернистых частиц. Для имитации этих поверхностей команда использовала тринадцать образцов порошка оксида алюминия (Al2O3).Оксид алюминия считается отличным аналогом реголита, обнаруженного на безвоздушных телах Солнечной Системы с высоким альбедо (ASSB), которые включают Европу и Энцелад, а также астероиды, такие как 44 Nysa и 64 Angelina. Затем группа подвергла образцы фотолариметрическим исследованиям с использованием гониометрического фотополяриметра.

Ученые обнаружили,

что яркие частицы, составляющие поверхность Европы и Энцелада, будут иметь размеры примерно в несколько микрон и иметь пустое пространство внутри себя около 95%. Это соответствует материалу, имеющему плотность меньше, чем свежевыпавший снег, что, по-видимому, указывает на то, что у этих лун очень мягкие поверхности. Естественно, это не сулит ничего хорошего для любых миссий, которые попытаются работать на поверхности Европы или Энцелада.

Но, как объяснил Нельсон в пресс-релизе PSI, это не обязательно плохие новости, так как такие опасения существовали и раньше:

«Еще до посадки советской автоматической межпланетной станции «Луна-2 » в 1959 году были сомнения относительно того, что Луна может быть покрыта пылью, имеющую очень низкую плотность, в которой могут “утонуть” будущие космонавты. Поэтому мы должны понимать, что отдаленные наблюдения таких объектов, как Европа, позволяют оценить только самые внешние слои поверхности».

Поэтому, хотя у Европы и Энцелада

могут быть на поверхности слои льда из частиц льда низкой плотности, это не исключает, что их внешние оболочки твердые. Вероятно, посадочным модулям придется столкнуться не более чем с тонким слоем снега, когда они посетят эти миры. Более того, если эти частицы являются результатом активности плюма (горячего мантийного потока), действующего между внутренней поверхностью спутника и его ледяной поверхностью, они могут содержать те самые биомаркеры, которые будут искать зонды.

Конечно, необходимо проводить еще множество исследований, прежде чем любые роботизированные посадочные станции будут отправлены в такие места, как Европа и Энцелад. В ближайшие годы космический телескоп им. Джеймса Вебба (JWST) будет проводить исследования этих и других спутников в течение первых пяти месяцев своей работы. Она будет включать в себя создание карт галилеевых лун, сбор информации об их тепловой и атмосферной структуре, а так же поиск на их поверхностях признаков плюмов.

Данные, полученные JWST с помощью своего расширенного набора спектроскопических и ближне-инфракрасных приборов, также будут обеспечивать ученых данными об условиях на поверхности изучаемых тел. Другие миссии, такие как планируемая ESA Europa Clipper, направляемая для изучения этих лун, так же имеют множество научных инструментов, которые дадут еще больше информации.

Помимо значимости для науки любых будущих миссий результаты этих исследований также, вероятно, будут иметь значение, когда речь пойдет о наземной геоинженерии. Ученые предполагают, что антропогенное изменение климата может быть смягчено за счет введения оксида алюминия в атмосферу, что компенсирует излучение, поглощаемое выбросами парниковых газов в ее верхних слоях.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

alivespace.ru