Вселенной называется всё сущее на свете. Это и Земля, на которой мы живём, это и горы и моря, покрывающие её поверхность. Это наша Луна и наше Солнце и это бесчисленные звезды, пылающие над нашей головой.
«Мир» никогда не кончится: вселенная была и будет вечна в своём движении и развитии.


Ерофей Трофимов - Нулевая планета. Нулевая планета трофимов


Ерофей Трофимов - Нулевая планета

…Страшно обрести и сразу потерять семью. Так случилось с Владом Лисовским. И теперь бывший "дракон" отправился в объём, чтобы отомстить тем, кто покупает рабов. И плевать, что это может быть неизвестная раса, и что в обитаемой части галактики политики грозят друг другу нотами и санкциями. Главное - месть. Пусть другие прощают своих врагов, а у него другой путь…

Ерофей ТРОФИМОВНУЛЕВАЯ ПЛАНЕТА

Взрыв сверхновой заставил вздрогнуть всех обитателей вселенной, на несколько стандартных минут ослепив и оглушив все средства связи и коммуникаций. Неизвестно, что именно стало причиной гибели звезды, но все службы всей обитаемой галактики были приведены в режим быстрого реагирования. Но, несмотря на проблемы со связью, нашлись и те, кто рискнул выйти в пространство, надеясь отыскать кусок погибшей звезды.

Давно уже канули в Лету двигатели внутреннего сгорания и жидкое топливо, теперь всё содружество лиги наций начало очередной виток гонки за энергоносителями. Разросшееся до безобразия человечество перемещалось с планеты на планету на космических кораблях, которым требовалось хоть и твёрдое, но топливо. Трансураниды, крошечный кусочек которых мог выдать энергию огромного генератора. И именно за обломками взорвавшейся звезды отправились так называемые земляне.

Земля, или, как её теперь называли, старая Терра, давно уже не могла вместить и прокормить своё население, и государства, каждое в свою очередь, принялись осваивать разные планеты, начиная с планет Солнечной системы. Но новый скачок развития технологий вывел человечество на другой уровень развития, что позволило ему начать освоение космоса в полном смысле этого слова.

Выведя с земли все тяжёлые производства, люди смогли сохранить её как заповедник. Теперь, чтобы поселиться на этой колыбели человечества, людям нужно было получить особое разрешение в совете содружества лиги наций. Земля стала своеобразным курортом и музеем, куда приезжали на отдых и экскурсии. Но отдавая дань памяти прошлому, государства оставили за собой прежние, земные названия, даже несмотря на то, что многие из них теперь занимали не просто территории, а целые планеты. А перелёт с планеты на планету требовал топлива.

Напрасно искатели приключений, огромные корпорации и структуры различных государств рыскали в пространстве, пытаясь найти хоть что-то. Точно зная только направление, где когда-то находилась звезда, они старательно утюжили вакуум в поисках остатков светила. Но мощный взрыв разбросал их на многие парсеки во всех направлениях. К тому же, чтобы подобраться к самому месту взрыва, им приходилось пробираться в практически неизвестную звёздную систему под странным названием Бельсар.

Кто и когда назвал её так, им было неинтересно, но в том, что система была не изучена, были уверены твёрдо. Во время поисков пропало несколько кораблей, однако розыск результатов не дал. В конце концов, все эти авантюристы бросили поиски, отправившись восвояси с пустыми руками. И никто из них так и не заметил появления странной аномалии, появившейся на месте взрыва звезды.

* * *

Появление эскадры мягкотелых на территории своей звёздной системы ксеноброн Альказ воспринял как личное оскорбление. В том, что это не изгои, а корабли регулярного флота какого-то государства, он понял сразу, едва увидев данные по классификации обнаруженных инородных тел. Сигнал тревоги застал его в зале совета штаба, где он принимал доклады своих подчинённых о готовности пограничного флота к сражению с неизвестными из аномалии.

Вздрогнув, ксеноброн удивлённо воззрился на неожиданно засветившийся тактический экран, где появились три отметки, обозначавшие появление чужих.

- Неизвестные начали вторжение, - встревоженно прохрипел один из сидевших за огромным столом офицеров, высказав общую мысль.

- Нет, - всматриваясь в появившиеся на экране цифры, ответил Альказ. - Это не они.

- Тогда кто? - спросил говоривший, потеряв от удивления всякую почтительность.

- Мягкотелые, - коротко ответил Альказ, словно выплюнув это прозвище.

- Рабы осмелились проникнуть в нашу систему? - удивился офицер.

- Пока они не рабы, а солдаты своего государства. Рабами они станут, когда окажутся в ваших загонах, - зарычал в ответ Альказ, вскакивая на ноги и громовым голосом вызывая своего порученца.

К вылету его линкор был готов уже через несколько стандартных часов. Не дожидаясь решения срочно созванного совета верховных техножрецов, он бегом поднялся на борт корабля и уже готовился отдать приказ к отходу, когда от пульта связи сообщили, что его срочно вызывают. Понимая, что отвлекать генерала от дела рискнёт далеко не каждый, Альказ быстро подошёл к консоли и, надев гарнитуру, нетерпеливо кивнул связисту. Быстро переключив клавишу, тот только кивнул в ответ и быстро отодвинулся в сторону.

- Слушаю, - рыкнул Альказ, недовольный возникшей задержкой.

- Генерал, не торопитесь отдавать команду к отходу. Нам нужно поговорить, - раздалось в ответ.

Сообразив, кто с ним говорит, Альказ сделал глубокий вдох, сдерживая ярость, и, помолчав, спросил:

- О чём вы собираетесь говорить, верховный? У аномалии появились корабли мягкотелых. Мне нужно быть там и узнать, зачем они пришли и что собираются делать.

- Именно об этом нам и нужно поговорить, - услышал он ироничный ответ и, сорвав с головы гарнитуру, тихо выругался.

Как ни хотелось ему срочно стартовать в сторону границы, а вызов от верховного дредноута он проигнорировать не мог. Круто развернувшись, он ни слова не говоря, вышел из рубки и быстрым шагом направился в сторону шлюзовой камеры. Ждать прихода верховного на линкор, было неправильно. Высший не ходит к низшему. Эту фразу своего верховного техножреца он запомнил как следует и при всей своей агрессивности вынужден был следовать ей, чтобы не наживать влиятельного врага.

Ксеноброн отлично помнил, что именно поддержка техножрецов помогла ему осуществить все свои начинания. Но, к его вящему удивлению, верховный дредноута встретил генерала прямо у шлюза. Полтора десятка молодых адептов тут же окружили место их встречи, и верховный, окинув Альказа непонятным взглядом, тихо сказал:

- Так не терпится ввязаться в драку, что ты решил прийти ко мне сам?

- Высшему не годится ходить к низшему, - не удержавшись, пробурчал Альказ.

- Ты ещё не разучился учиться. Это хорошо, - помолчав, кивнул верховный. - Что ты собираешься делать, добравшись до наших гостей?

- Атаковать. Решение верховного управляющего о сохранении тайны нашего существования…

- Уже давно не актуально, - перебил его верховный. - Мы контактировали с изгоями, побывали в обитаемом мире и даже сталкивались с солдатами мягкотелых нос к носу. Ты знаешь это лучше меня. Так что, атаковать нет смысла. Во всяком случае, сейчас.

- Что вы предлагаете? - подумав, спросил Альказ. - И почему мы не должны их уничтожать?

- Прежде чем лезть в драку, нужно выяснить, зачем вообще они явились. И если вдруг выяснится, что их внимание привлекла аномалия, а не империя, то у тебя возникнет простор для манёвра, - ответил верховный, хитро, прищурившись.

Выглядело это довольно своеобразно. Плотные губы ксеноса слегка приоткрылись, обнажая всё ещё мощные клыки, а первое веко почти прикрыло вертикальные зрачки. Шейный гребень верховного чуть приподнялся, плавно опустившись на место.

- Вы хотите, чтобы я заставил их влезть в дыру? - ещё тише спросил Альказ, начиная кое-что понимать.

- И не только. Нужно склонить их к сотрудничеству, чтобы выяснить, насколько мощный флот у иных, и что они могут противопоставить мягкотелым. Уничтожать эти корабли, бессмысленно. Я даже не сомневаюсь, что там, откуда они прибыли, есть точные данные этого места.

- Почему вы так думаете? - насторожился Альказ.

- А ты бы не стал оставлять координаты места, куда собираешься отправиться? Я даже не сомневаюсь, что это флот государства.

- Но как они узнали? - вздохнул ксеноброн.

- Похоже, они сумели захватить одного из изгоев, с которыми мы торговали. Только они имели карты нашей системы, - помолчав, выдвинул предположение верховный.

- Но как заставить их делать то, что нам нужно?

- Тебе придётся быть очень осторожным и действовать по обстановке, - помолчав, ответил верховный. - Внимательно слушай то, что будет подсказывать тебе твой верховный. Он очень умён.

- Это я отлично знаю, ведь именно поэтому я настоял на его дальнейшей службе рядом со мной, - чуть усмехнувшись, ответил Альказ.

- Вот и не забывай об этом, - снова усмехнулся верховный. - А главное, не дай твоей боевой ярости замутить твой разум. Держи свою саблю в ножнах. А теперь, отправляйся. Твои боеособи уже заждались.

Кивнув, Альказ коротко склонил голову, и круто развернувшись, вернулся на линкор. Спустя семь десятков единиц отсчёта, корабль медленно отошёл от дредноута и начал разгон.

profilib.org

Нулевая планета - Ерофей Трофимов

  • Просмотров: 3024

    Наложница дракона (СИ)

    Диана Хант

    Оказавшись в мире, где правят драконы и магия я, обычная студентка, получила ипостась дракона. И…

  • Просмотров: 2893

    Никуда не денешься (СИ)

    Татьяна Карат

    В новый год случается разное. Все ждем чуда, сказки, и сказка приходит, хоть и не совсем такая о…

  • Просмотров: 2305

    Мужчина моей судьбы (СИ)

    Алиса Ардова

    Когда-то герцог Роэм Саллер позволил невесте сбежать, чтобы избавить ее и себя от нежеланного…

  • Просмотров: 2129

    И при чем здесь лунный кот? (СИ)

    Nia_1976

    В Империю демонов прибывает эльфийская делегация со странным довеском. Кто эта мелкая человечка, и…

  • Просмотров: 1967

    Похищенная инопланетным дикарем (ЛП)

    Флора Дэр

    Любовь? Это для подростков.Не поймите меня неправильно, я в восторге, моя подруга Жасмин нашла…

  • Просмотров: 1891

    Вас подвезти? (СИ)

    Татьяна Карат

    Никогда не замечала за собой излишней сентиментальности. А тут решила подвести бомжеватого…

  • Просмотров: 1621

    Игрушка для босса. Трилогия (СИ)

    Ольга Рей

    Романтические отношения совсем не входят в мои планы, потому что времени на них нет. Работа,…

  • Просмотров: 1576

    Магическая сделка

    Елена Звездная

    Всегда помни — драконы выполняют свои угрозы, особенно если речь идет о Черном драконе. Всегда знай…

  • Просмотров: 1422

    Академия десяти миров (СИ)

    Снежана Альшанская

    Меня прокляли. Наложили чары, от которых нельзя избавиться. Проклятие угрожало всем вокруг.…

  • Просмотров: 1419

    Купи меня. Книга 1 (ЛП)

    Алекса Райли

    Братья Кортес встретили ее и сделают все, чтобы обладать ею… включая ее покупку.Их одержимость…

  • Просмотров: 1412

    Миллионер на выданье (СИ)

    Zzika Nata

    В этом мире так, порою, сложно,Что не понимаю ничего -Почему без сотен тысяч можно,Но никак нельзя…

  • Просмотров: 1404

    Предел риска (СИ)

    Натализа Кофф

    Главное правило Яги: Если у вас имеется любимое хобби, и вы от природы наделены талантом и тягой к…

  • Просмотров: 1372

    Муж на час (СИ)

    Катерина Ши

    Когда ты устраиваешься на работу, то никогда не показывай все свои таланты. Иногда может получиться…

  • Просмотров: 1344

    Без права выбора (СИ)

    Дора Коуст

    Выдали замуж против воли? Не отчаивайся! Если в сердце живет любовь, ты справишься с любыми…

  • Просмотров: 1260

    Иномирянка (СИ)

    Марина Абрамова

    Читая книги о других мирах, я даже не могла себе представить, что однажды окажусь в роли главной…

  • Просмотров: 1204

    Скажи, что любишь (СИ)

    Ева Горская

    Стая оборотней – это все, что у меня было. Все, что я хотела. Все, что я любила. Единственное…

  • Просмотров: 1198

    Костолом (ЛП)

    Джоанна Блэйк

    Я завязал с женщинами много лет назад. Мне лучше быть одному.Пока великолепная мать-одиночка не…

  • Просмотров: 985

    Мама из другого мира. Делу - время, забавам - час (СИ)

    Ехидна Рыжая

    Тебе кажется, что все проблемы позади, а жизнь в новом мире пошла на лад? Как бы не так! Тебе…

  • Просмотров: 977

    Златовласка черного дракона (СИ)

    Елена Рейн

    Ларисинья – юная золотая драконица, заперта жестоким отцом в башне, как пленница в угоду…

  • Просмотров: 836

    Лев Саши (ЛП)

    Хэйзел Гоуэр

    Когда стеснительная Саша Бренто переезжает в Америку ради последнего года старшей школы, ее…

  • Просмотров: 801

    Любовники (СИ)

    Елена Стрельцова

    Дети, любовник, муж и другие домашние обитатели…Легкая история для Вас )

  • Просмотров: 766

    Жара и Снежинка (СИ)

    Грета Шелест

    В первом классе были кнопки на стул, дохлые тараканы в портфель и снежки за шиворот. Лидия Львовна,…

  • Просмотров: 748

    Суккуб поневоле (СИ)

    Дана Данберг

    По странному капризу природы Кейтана - дочь главы клана демонов - не смогла в положенное время…

  • Просмотров: 662

    Цена запретного чувства (СИ)

    Таша Каримова

    Была ли у вас в жизни неразделенная любовь? Начали рыться в закромах памяти, вспоминая неудачный…

  • Просмотров: 636

    Немного похоже на судьбу (ЛП)

    Лиза Сьюзан

    Сдержанная и ответственная Риз Брэди не отказывается от шанса провести время с плохишом рок-звездой…

  • Просмотров: 620

    Ваниль и Корица. Fairytale (СИ)

    Abacus

    Страсть, невероятные стечения обстоятельств, безумная скорость, опасность и драйв... неповторимые,…

  • Просмотров: 619

    Желанная добыча (СИ)

    Любовь Сладкая

    Я Изуми, родилась и выросла в бедном селении на краю Империи кошек, где росла изгоем – из-за…

  • Просмотров: 552

    Все, о чем мечтала (ЛП)

    Лиз Дюрано

    Ее безупречно распланированная жизнь летит под откос…Его жизнь терпит крах.Я никогда не верил в…

  • itexts.net

    Ерофей Трофимов - Нулевая планета

    - Как обычно. Возьмём десантный бот. Включим камуфляж на полную мощность и на малой тяге пройдёмся по ближней орбите. Отсканируем поверхность и, найдя индустриальный центр, плюхнемся в ближайший к нему водоём. Ночью выясним где именно содержат рабов и вернёмся. После чего, можно будет смело выдвигать ультиматум, - ответил Влад, пожимая плечами.

    - А если засекут? - с сомнением спросил Егоров.

    - Где? На орбите? - не понял Влад.

    - Ну, такой вариант тоже не стоит упускать из виду.

    - Ну, значит, нашим разработчикам будет над чем подумать.

    - А вы?

    - А нам уже всё равно будет. Панихиду закажете, и ладно.

    - А если на поверхности? - не унимался Егоров.

    - А вот тут возможны варианты, - ответил разведчик так, что каперанг невольно поёжился. Потом, помолчав, осторожно уточнил:

    - Варианты, это как?

    - По-всякому. По мне, так чем больше шума, тем лучше. Бить противника нужно так, чтобы всем остальным не просто страшно, а очень страшно становилось. А все разговоры про то, что насилие порождает насилие, не больше, чем овечье блеянье.

    - Думаешь, уничтожив какой-нибудь их завод и спалив половину планеты, сможешь их напугать? - с сомнением протянул Егоров. - Не забывай, это не просто хищники. Судя по тому красавцу, так ему чем больше крови, тем веселее.

    - Что ты предлагаешь? - в свою очередь спросил Влад.

    - Есть одна идейка, - помолчав, ответил каперанг. - Только нужно верховное одобрямс получить.

    - Поделись, - попросил разведчик.

    - Вот с начальством пообщаюсь, и озвучу, - ответил Егоров, хитро, прищурившись.

    * * *

    Получивший от вернувшихся разведчиков полный отчёт Мишель, ругался долго и старательно, узнав, что вся семья Влада погибла, а сам он отправился выполнять какое-то особое задание. Устало посмотрев на сидящих перед ним Артура и Стаса, он тяжело вздохнул и, покосившись в сторону комплекса дальней связи, сказал:

    - То, что он подряд на разработку урана империи отдал, это хорошо. Остальным, я и сам не верю. Одной заботой меньше. А вот кто теперь будет таможней, браконьерами и охраной порядка заниматься, это вопрос.

    - Ну, таможней я могу, - подумав, ответил Стас. - Всё равно сижу. Так какая разница, в посёлке, или на космодроме.

    - А я могу пока шерифом побыть, - вздохнув, кивнул Артур.

    - Отлично. Значит, так и решим, - ответил Мишель, заметно, повеселев.

    - А ты-то чего вдруг расстроился? - вдруг спросил Стас. - Империя вроде бросать вас не собирается.

    - Привык я к нему, - смущённо признался врач. - Рядом с ним чувствуешь себя, каким-то, защищённым, что ли. Даже когда он тут еле дышал, и ползал как сонная муха, всё равно была уверенность, что сможет. Успеет выстрелить или в глотку врагу вцепиться. Да и хамить теперь некому стало. Странное чувство.

    - Нормальное, - отрезал Стас. - Так и должен себя чувствовать обыватель в присутствии солдата. Защищённым. А хамить нам можешь.

    - Мы для того шкурами и рискуем, чтобы другие спокойно жили, - кивнул Артур, поддерживая сослуживца. - Не переживай. Пока мы здесь, никто вас не тронет. Не посмеют.

    - Запомни. Один разведчик, это серьёзная боевая единица. А нас здесь десяток. Да плюс ещё парни из "медведей". Да на орбите ещё народ без дела мается, так что, таким составом, мы кому хочешь, холку надерём, - усмехнулся Стас.

    - Вы, главное не вздумайте от имперской помощи отказываться, или с дерьмократами заигрывать. Беды не оберётесь. Так своим поселенцам и объясни, - добавил Артур.

    - Думаешь, если начнём заигрывать, империя откажется с нами дело иметь? - быстро спросил Мишель, тут же навострив уши.

    - Обманут они вас. Понимаешь, империи ведь тут по большому счёту, только база нужна. А всё остальное, так, довеском. Ну не будут сюда наши ветераны приезжать. Да и мы уедем. И что дальше? Империи от этого не холодно не жарко. Рыба и на других планетах есть. Не такая может быть вкусная или деликатесная, но есть. А шубы модницы и в других местах купить могут. Не такой уж это большой дефицит. А вот что тогда с вами будет? Кто станет сюда вам товары возить?

    - Думаешь, нам не с кем будет договориться? - с интересом спросил Мишель.

    - Ну почему? - пожал плечами Артур. - Договориться вы сможете. Но для этого требуется время. А главное, вам нужно будет туда как-то попасть. А люди сегодня есть хотят. Впрочем, решать это всё вам.

    - Да нечего тут решать, - отмахнулся Мишель. - Решено уже всё. Давно. Никто из поселенцев не станет возражать, если империя здесь как следует, обоснуется. Наоборот. Чем больше тут будет пенсионеров из ваших, тем лучше. Порядка больше. На лигу мы давно уже не надеемся. Чего только не делали, чтобы их внимание привлечь, и ничего. А вы сразу отреагировали, как только Влад сигнал подал. Так что, не берите дурного у головы.

    - Ну, дай-то бог, - вздохнул Стас.

    - Может тебе хорошие протезы заказать? - неожиданно спросил Мишель. - Я могу мерки снять, а заказ с нашего счёта оплатим.

    - Так ведь я, это… - растерялся Стас.

    - Чего, это? - не понял Мишель. - Работаешь, значит и жалованье тебе положено. В крайнем случае, если не хочешь должным быть, будем понемногу из него высчитывать. Благо, дела пошли. Да и за разработку руды нам серьёзные деньги капать будут. В общем, думай. Если решишь, дай знать. Я мерки сниму так, чтобы не тёрли и не давили. Благо, опыт есть.

    - А чего тут решать? - тихо спросил Стас. - Снова ходить, голубая мечта.

    - Значит, завтра с инструментом приду, - решительно кивнул врач, поднимаясь.

    - Ты куда сейчас? - быстро спросил Артур.

    - Домой. С утра, к нему забегу, а потом в лабораторию. А что?

    - Спрашиваю, чтобы знать, где тебя в случае чего искать, - пояснил Артур.

    - Ты это про что? - осторожно спросил Мишель.

    - Да мало ли, какой вопрос возникнет? - пожал плечами Стас. - Мы же толком всех местных дел не знаем, вот и спрашиваем.

    - Ясно. Придётся в первый же прилёт рядом с тобой посидеть, - подумав, кивнул Мишель.

    Приятели разошлись, и утром, Мишель, отправив в лабораторию Санни с точными указаниями, что делать, а чего не трогать, отправился в дом к Стасу. Усадив инвалида в снегоход, он уверенно погнал машину к космопорту. Достав из под коврика на полу ключ, Мишель медленно, словно нехотя открыл дверь и, отступив в сторону, тихо вздохнул:

    - Заходи. Устраивайся.

    Загнав свою маленькую гравиплатформу в кабинет, Стас с интересом огляделся и, подогнав её к столу, где стоял комплекс связи, подумав, включил компьютер. Быстро пробежав глазами открывшуюся программу, Стас убедился, что его предшественник не стал использовать ничего нового и, кивнув, повернулся к Мишелю.

    - Что от меня требуется?

    - Задавать всем прилетевшим один и тот же вопрос, после чего решать, стоит пускать на планету этого человека, или нет.

    - И каковы параметры принятия такого решения?

    - Вышибай всех, кто приехал сюда не с деловым предложением или не на поселение, - усмехнулся Мишель. - Обоснование простое. Гостиниц здесь нет, ресторанов тоже. Так что, селить и кормить нахлебников и дармоедов нам просто негде. Особенно, это касается торговых представителей. Ничего путного они сюда не возят, значит, и делать им тут нечего. Ещё замёрзнет такой чечако, отвечай потом за него. То же самое относится и ко всяким охотникам, рыболовам, и тому подобным искателям приключений.

    - Короче говоря, пускать только купцов и тех, кто хочет у нас чего-то купить, - подытожил Стас.

    - Именно так, - кивнул Мишель.

    Словно специально, с орбиты вдруг пришёл вызов. Быстро переглянувшись, приятели недоумённо уставились на экран монитора. Стас ткнул пальцем в кнопку ввода и, увидев знакомое лицо командира эсминца "Северный", чуть улыбнувшись, спросил:

    - Привет, с чего вдруг паника?

    - Появился какой-то чартер. Просят разрешения на стыковку.

    - Судно гражданское или на борту есть что-то? - насторожено спросил Стас.

    - Судя по показаниям сканеров, обычная калоша.

    - Тогда пусть стыкуются. Будем проверять на вшивость, - ответил Стас, жёстко, усмехнувшись.

    - Расчётное время три часа. Потом, они твои, - усмехнулся офицер и озорно подмигнув, отключил связь.

    - Ну, вот заодно и потренируешься, - сказал Мишель, потирая руки.

    - Тогда, бери стул и садись рядом. Будешь контролировать мою работу. А то я сдуру всех подряд отшивать начну, - ответил Стас, дотягиваясь до кофейного автомата. - Да и скучно здесь одному сидеть.

    - А я думал, не признаешься, - рассмеялся Мишель.

    Друзья выпили кофе, перекурили, и успели кое-что обсудить, когда с орбиты, наконец, пришёл вызов. Испустив тяжёлый вздох, Стас нажал кнопку ответа и, придав своему лицу мрачное, непроницаемое выражение, коротко спросил:

    - Цель вашего прибытия на планету?

    - А-а, э-э, Смит Доу, бизнесмен. Хочу встретиться с тем, кто у вас решает вопросы продаж рыбных деликатесов. Со мной трое сопровождающих.

    - Смит Доу, - криво усмехнувшись, повторил Стас. - Хорошо хоть не Джон Доу.

    В ответ, бизнесмен скривился так, словно разжевал целый лимон. Мишель, напрягшись, с огромным трудом вспомнил, что в секторе американской конституции неопознанные тела в полиции именно так и называли, Джон Доу, а женщин, Джейн Доу. Это была игра слов. Джон или Джейн никто.

    - Не очень вежливо, - тихо проворчал он, незаметно подталкивая разведчика под локоть.

    - А он мне не нравится, - так же тихо пробурчал в ответ Стас, делая вид, что не заметил гримасы бизнесмена.

    - Ну, и что мне с вами делать? - добавил он, задумчиво глядя на экран.

    - В каком смысле? - растерялся мистер Доу.

    profilib.org

    Ерофей Трофимов - Нулевая планета

    - Несмотря на свою кровожадность, они далеко не глупы. Особенно, техножрецы. Выход в объём говорит сам за себя. Но именно из-за своей хищной натуры, они не могут открыто признать поражение. Вот и пытаются таким образом дать нам понять, что наши условия приняты.

    - Как-то всё это слишком сложно, - с сомнением протянул разведчик.

    - У нас есть шанс проверить мою теорию прямо сейчас, - ответил Рашид, подбородком указывая на носилки.

    - Добро. Давай попробуем, - подумав, кивнул Влад.

    Вернувшись к носилкам, друзья уселись прямо на песок и дружно покосились на стоящих неподалёку слуг. Чуть кивнув, верховный прикрыл глаза, и вся группа ксеносов не спеша побрела в тень.

    - Теперь, мы можем говорить прямо, - вздохнул верховный.

    - Мы догадываемся, зачем вы привели нас сюда. Но в сложившихся обстоятельствах, намёков мало. К тому же, решения принимать не нам. А те, кто будут их принимать, должны иметь прямое указание на то, что вы согласны принять наши условия, - осторожно подбирая слова, сказал Рашид.

    - Я знаю, - коротко кивнул техножрец. - Знаете, за всю историю нашей расы, такие полномочия, какие предоставлены мне, получал только один верховный. Но, несмотря на огромную честь и ещё большую ответственность, мне сложно произнести это вслух. Эти слова рвут мне горло сильнее клыков кровного врага.

    - Иногда, чтобы спасти кого-то от болезни, нужно сделать ему очень больно. Но следом за болью приходит облегчение и исцеление от болезни, - тихо сказал Влад, пытаясь подтолкнуть техножреца в нужном направлении.

    - Спасибо, - ответил верховный, оскалив клыки. - Вы считаете нас своими врагами, но должен признать, что иметь такого врага как вы, это честь для воина.

    - Будем считать это комплиментом, - проворчал Влад, покосившись на приятеля.

    - Вы правы. Верховные управляющие приняли ваши условия. И как только ваши специалисты начнут установку новых двигателей на наши корабли, все рабы будут переданы вам. Мы не можем сделать это сразу только потому, что иные начали экспансию в нашу систему. Мы должны иметь возможность защищаться.

    - Откуда вы знаете? - насторожился Влад.

    - Мне сообщили. Одну атаку отбили благодаря вмешательству вашего флота. Вторая схватка, идёт прямо сейчас, - устало ответил верховный.

    - Нам нужно возвращаться, - подскочил разведчик.

    - Нет. В этой войне у каждого своё дело, - мотнул головой техножрец.

    - И что здесь является моим делом? - спросил Влад, явно начиная злиться.

    - Избавить две расы от ненужной вражды, и как следствие, от вымирания. Это будет кровавая война, и количество потерь в ней, зависит от нас. Троих.

    - Он прав, - неожиданно поддержал техножреца Рашид. - Там и без нас есть, кому драться. К тому же, ты не входишь ни в одну команду эскадры.

    - Хорошо, - поднявшись, ответил Влад. - Ваш ответ зафиксирован. Мы передадим его нашему командованию. Вы показали нам, что ороговение кожи, для вас очень большая проблема и теперь, нам нужно получить разрешение на вывоз вас в обитаемую часть галактики.

    - И вы готовы помочь нам? - насторожено уточнил верховный.

    - Я не учёный и не могу ничего гарантировать. Но если мой друг скажет, что готов попытаться, я сделаю всё, чтобы уговорить его помочь вам, - помолчав, ответил разведчик.

    - Этого достаточно, - вздохнул верховный с заметным облегчением. - Вы офицер и умеете держать слово. Я верю вам.

    - Тогда, собирайтесь, старина. Пора отправляться в гости, - рассмеялся Влад, озорно подмигивая техножрецу.

    profilib.org

    Ерофей Трофимов - Нулевая планета

    * * *

    Появление гигантских кораблей рядом с местом проведения исследований заставило капитанов русской эскадры объявить боевую тревогу. Все экипажи заняли свои места согласно боевому расписанию, а канониры уже разобрали цели, готовясь произвести первый залп, когда по циркулярной связи вдруг пришёл приказ не стрелять.

    Первым пришедший в себя Егоров быстро надел на голову гарнитуру связи и, сделав связисту знак начать соединение, настороженно уставился на монитор. То, что смотрело на них с экрана, трудно было назвать даже гуманоидом. Вставший на задние лапы крокодил. По-другому, назвать это существо у Егорова язык не поворачивался. Представив, каково это, столкнуться с таким чудовищем нос к носу, он невольно содрогнулся и, покосившись на напряжённо замершего разведчика, покачал головой.

    Глядя на этих двоих, разделённых расстоянием и бронёй, Егоров мог поклясться, что они узнали друг друга. Складывалось впечатление, что они готовы прямо здесь и сейчас начать сводить старые счёты. Вспомнив, что на одном из выходов Владу пришлось столкнуться с представителями этой расы, Егоров мрачно хмыкнул, решив на досуге как следует расспросить разведчика. Но сейчас, нужно было определиться, кто именно перед ними. Возможные союзники или враги. В любом случае, прежде чем открывать пальбу, элементарная вежливость требовала поздороваться с хозяевами.

    Дождавшись быстрого кивка связиста, Егоров шагнул к монитору, громко сказав:

    - Я капитан крейсера "Громовой". Нахожусь здесь с исследовательской экспедицией. Кто вы такие и что собираетесь делать?

    - Я, генерал армии Ксены, ксеноброн Альказ, командующий пограничным флотом империи. Вы находитесь на территории Ксены и являетесь нарушителями границ нашей системы. Что именно вы собираетесь здесь изучать? - послышался в ответ странный, механический голос.

    - Всё, что связано с этой странной дырой и её обитателями, - подумав, ответил Егоров. - Вам что-нибудь известно о них?

    - Мы сами только недавно начали изучать их, - помолчав, ответила образина.

    - Они враждебны? - быстро спросил каперанг.

    - Да. Мы уже потеряли два корабля при попытке проникнуть за эту завесу. Они открывают огонь сходу, даже не вступая в переговоры.

    - Добрые ребята, - мрачно проворчал Егоров. - Так мы можем продолжить работу?

    - Только в том случае, если вы не станете приближаться к планете и пытаться высадиться на поверхность. В случае нарушения этого приказа, вы будете уничтожены.

    - Нас это устраивает, - кивнул Егоров. - А вы сами, примите участие в исследовании, или предпочтёте действовать самостоятельно?

    - Решение по этому вопросу будет принято позже. Пока мои корабли останутся здесь для наблюдения за вами.

    - Надеюсь, вы не собираетесь вмешиваться в ход нашей работы? - чуть скривившись спросил Егоров.

    - Нет. Мы просто проследим, чтобы вы не вздумали сделать всё по-своему, - оскалилось чудовище, и Егоров вдруг подумал, что эта сволочь пытается его спровоцировать.

    Только вот, на что именно? Захваченный этой мыслью, Егоров едва не пропустил следующий вопрос зверя:

    - Как именно вы собираетесь изучать эту аномалию?

    - Я не могу ответить на этот вопрос, так как не обладаю должной информацией. Но если вам интересно, то вы, или ваши представители могут получить все необходимые пояснения от наших учёных, если прибудут к нам на борт, - тут же нашёлся Егоров.

    - Разве не вы руководите экспедицией? - последовал удивлённый вопрос.

    - Я. Но я офицер флота, а не учёный. Впрочем, так же как и вы, генерал. Думаю, всю научную составляющую лучше всего оставить тем, кто в ней понимает больше нас. Надеюсь, они разговаривают на одном языке.

    - Согласен, - помолчав, кивнул крокодил, признавая его правоту. - После принятия решения, вас известят.

    - Надеюсь, вы и ваши подчинённые не собираются вмешиваться в ход наших работ? Ведь они никоим образом не затрагивают ваших интересов. Или это не так? - снова пустился в дипломатическое словоблудие Егоров.

    - Мы не собираемся вмешиваться в ваши дела до тех пор, пока они не будут угрожать безопасности империи, - с пафосом произнёс крокодил и, медленно склонив голову, отключился.

    - Ну и как тебе этот генерал? - повернулся Егоров к Владу.

    - Это он, - помолчав, ответил разведчик.

    - Кто? - не понял каперанг.

    - Тот самый крокодил, с которым я дрался на "Светлой".

    - Откуда ты знаешь? - растерялся Егоров.

    - Я эту морду до гробовой доски помнить буду, - фыркнул Влад. - Эта тварь мне чуть голову не откусила. Мы в лёгких скафандрах были. Еле отбился. Вцепился в плечо как бульдог.

    - И как ты его? - не сдержал любопытства Егоров.

    - Ножом пырнул. Надеялся сухожилие на шее перехватить, чтобы челюсти разжались, а он успел плечо подставить. Шрам на его шкуре видел?

    - Не обратил внимания, - честно признался каперанг. - Я, как эту страхолюдину увидел, чуть не забыл как дышать. Такое во сне увидишь, лопатой не отмашешься. Ну и нервы у вас.

    - Это не нервы. Это подготовка, - грустно усмехнулся Влад. - Нам на курсе всякое показывали. И поверь, далеко не все обитатели объёма выглядят приятно. Далеко за примером ходить не надо. В трюм к себе загляни. Там один из таких образцов как раз размораживается.

    - Ну, это не так страшно. Просто большая медуза, - усмехнулся Егоров.

    - Скорее, морская звезда, - улыбнулся в ответ Влад.

    - Один хрен, водоплавающее, - отмахнулся каперанг.

    - Ну ты загнул?! Какие же они водоплавающие? - растерялся разведчик.

    - Да это я так, к слову, - быстро пояснил командир корабля. - Ты лучше скажи, что дальше делать?

    - В каком смысле? - не понял Влад.

    - Ну, ты же у нас главный специалист по этим крокодилам. Вот и скажи, какой гадости от них ожидать можно?

    - Любой. А главное, не забывай о защите.

    - В каком смысле?

    - В прямом. Учти, если вздумаешь их на борт пускать, то весь экипаж должен в скафандрах быть. Или на худой конец всех этих тварей должны сопровождать бойцы из расчёта три "медведя" на рыло.

    - Не слишком круто? Ещё подумают, что мы их боимся, - с сомнением протянул Егоров.

    - Вот и пусть думают, - хищно усмехнулся Влад.

    - Хочешь их спровоцировать на необдуманные поступки? - моментально сообразил каперанг, увидев его усмешку.

    - Прикажи своим канонирам рассчитать хотя бы приблизительную мощность необходимых зарядов для уничтожения этих гробов, - попросил Влад, кивая в сторону тактического экрана.

    - Уже занимаются. Пока мы тут обменивались любезностями, парни кое-какую аппаратуру включили. Так что, сейчас разбираются, из чего их калоши сделаны, и как проще их уничтожить.

    Их разговор прервал появившийся техник из команды специалистов службы безопасности империи. Протянув Егорову распечатку, он с сомнением проворчал:

    - Странная картинка вырисовывается.

    - И в чём именно странность? - насторожился Влад.

    - Их двигатели работают на каком-то непонятном топливе. Во всяком случае, анализ выхлопа показал полное отсутствие в нём остатков тяжёлых металлов.

    - Да хрен с ними с двигателями. Меня больше интересует, чем эту калошу развалить можно, - фыркнул Влад.

    - А вот с этим, как раз всё просто. Большие габариты требуют большого помещения. Так что, корабли они строили под себя. А значит, расстояние между рёбрами жёсткости увеличено.

    - Слышь, как там тебя? Ты мне мозг не засоряй, а открытым текстом скажи, куда и сколько раз нужно плюнуть, чтобы этот гроб развалился, - зарычал Влад, сходу включая тумблер дурного служаки.

    - Лучше всего лупить в нижнюю треть корпуса. Судя по полученным данным, именно там располагаются главные узлы управления и генераторный зал.

    - Состав брони? - быстро уточнил Егоров.

    - Ничего необычного сталь, свинец, пластик с керамическим напылением, но его почему-то мало, ну, и ещё кое-что по мелочи, о чём и упоминать не стоит, - небрежно отмахнулся техник.

    - Уже легче, - вздохнул Егоров.

    - Есть ещё новости. Из научного сектора, - добавил техник.

    - Говори, - быстро кивнул каперанг.

    - Головастики сумели понять, кое-что о тех тварях, что у нас в трюме. Дышат метаном, судя по строению тела, передвигаются при помощи своих конечностей, но гравитация на их планете намного ниже стандартной. Насколько ниже, пока установить не удалось. Как не понятен и их рацион питания. В желудке, или что им там желудок заменяет, пусто.

    - Чёрт с ними, - вздохнул Егоров, махнув рукой. - Тут проблемы посерьёзнее.

    - Ты про что? - не понял Влад.

    - Сдаётся мне, эти твои крокодилы от нас просто так не отстанут.

    - Ну, пусть сунутся, - с непонятной интонацией в голосе ответил разведчик.

    - Ты решил тут войну устроить? - насторожился Егоров.

    - Делать мне больше нечего, - усмехнулся Влад. - Всё, что меня интересует, так это одно. Куда они девают купленных людей?

    - И как это узнать?

    - Нужно высаживаться на планету. Другого выхода нет, - решительно ответил Влад. - Эти твари кислорододышащие, и наверняка вся их индустрия сосредоточена на планете. Спецы Кудасова утверждают, что рабов они закупают не для еды. Значит, это бесплатная рабочая сила. А рабочая сила используется там, где что-то производится. Логично?

    - Логично. Только ты в своих предположениях использовал допущение. Мы не можем точно утверждать, что их индустрия сосредоточена на планете. Это первое. А второе, нам запретили приближаться к планете, - ответил Егоров.

    - Я ещё под крокодилью дудку не плясал, - огрызнулся Влад.

    - И как ты себе это представляешь? - мрачно спросил каперанг.

    profilib.org

    Ерофей Трофимов - Нулевая планета

    - В прямом. Боюсь, вам придётся остаться на орбите. Ждать, когда ответственный за поставки сможет заняться вами.

    - Хотите сказать, что нам не разрешат спуститься на поверхность? - растерялся бизнесмен.

    - Спуститесь для переговоров. Вся беда в том, что нам некуда вас поселить. "Спокойствие", планета с тяжёлыми условиями пребывания и неподготовленному человеку здесь приходится очень трудно. А главное, у нас нет гостиниц, отелей и даже гостевых домов. Как нет канализации централизованной подачи воды и тому подобных изысков цивилизации.

    - Как это? У вас, что, нет обычного мотеля? Я даже не спрашиваю про нормальный отель! - возмущённо завопил Доу, бросая быстрые взгляды куда-то в сторону.

    - Нет у нас, ни гостиниц, ни отелей, ни мотелей, ни даже постоялых дворов. Ничего нет, - резко осадил его Стас. - И никогда не было. Так что, или сидите на орбитальной станции, или катитесь на все четыре стороны. Выбирать вам. Только имейте в виду, ничего другого вам никто не предложит. Это заповедная планета.

    - Но нам нужно будет проверить, как и где вы храните свой улов и, каким образом его сохраняете для доставки, - пустил в ход последний аргумент бизнесмен.

    - Не вопрос. Как только будет достигнута предварительная договорённость, вас отвезут на побережье и покажут всё, что вы захотите увидеть, - пожал плечами разведчик.

    - Послушайте, почему вы не хотите пустить нас на поверхность? - устало спросил Доу.

    - Всё просто. Как я уже сказал, нам негде вас поселить, и нечем кормить. Ведь помимо отелей, у нас нет и ресторанов. А самое главное, я не хочу отвечать за ваши жизни. Не имея опыта проживания на планетах с тяжёлыми условиями, вы запросто можете погибнуть, не соблюдя элементарных правил. Я абсолютно уверен, что вы не подготовлены к подобным условиям проживания.

    - Ну-у, как вам сказать… - начал, было, бизнесмен.

    - А не надо никак говорить, - оборвал его Стас. - Вердикт окончательный, и обжалованию не подлежит.

    - А если я подам в суд на обжалование ваших действий? - попытался напугать его Доу.

    - А в какой именно суд вы собираетесь подавать? - спросил Стас, иронично прищурившись.

    - В суд своего сектора, - не задумываясь, ответил Доу.

    - Флаг в руки, - рассмеялся Стас. - А я потом подотрусь его решением.

    - А если я обращусь в суд планеты? - не унимался бизнесмен.

    - В лучшем случае, мои действия одобрят, а в худшем, вас осудят на пару лет общественных работ, на планете. Неужели вы всерьёз считаете, что все мои решения не одобрены заранее советом планеты? Никто здесь не хочет платить пособие вашим родственникам. А уж они его наверняка потребуют. В этом я не сомневаюсь.

    - Вы не оставляете мне выбора. Я буду вынужден взять челнок и облететь планету, чтобы собрать нужные мне данные.

    - В таком случае, вы будете принудительно посажены на планету и арестованы. Полёты на низких высотах над поверхностью запрещены. Это пугает животных. Челнок будет конфискован, а вы будете сидеть за решёткой до тех пор, пока не уплатите штраф. Полностью, - всё так же равнодушно ответил Стас.

    - Ваша планета, это просто сборище сумасшедших, - фыркнул Доу, окончательно потеряв терпение.

    - Ещё одно подобное высказывание, и можете смело отправляться обратно. Я наложу запрет на ваше посещение планеты, - не стался в долгу Стас.

    - Хорошо, мы останемся на орбите, - наконец сдался Доу.

    Кивнув, Стас отключил связь и, повернувшись к Мишелю, задумчиво сказал:

    - И после этого, ты будешь утверждать, что я не вежлив?

    - Не буду, - рассмеялся врач. - Только скажи, с чего ты вдруг решил, что он не так прост?

    - Он всё время поглядывал куда-то в сторону и медлил с ответом. Словно ожидал подсказки со стороны. Не нравится мне такая настойчивость.

    - Что ты имеешь ввиду? - насторожился Мишель, отлично зная, что такое чутьё разведчика.

    - Сам он, может и вправду интересуется нашей рыбой. Но один из его сопровождающих, наверняка работает на государство. А может и двое.

    - А государству-то какое до нас дело? - не понял Мишель.

    - А про уран ты уже забыл? - иронично усмехнулся Стас. - Ради этой штуки, они сюда не то что пару липовых бизнесменов, а пару батальонов пехоты высадят.

    - Тебе виднее, - помолчав, кивнул Мишель. - Ладно. Работай дальше, а мне пора возвращаться в лабораторию.

    - Добро. Только далеко от комплекса далеко не уходи, - кивнул Стас, снова включая связь.

    * * *

    Саманта медленно прошлась по хрусткой осенней траве, и с удовольствием вдохнув чистый, хрустальный воздух, отстранённо подумала, что давно уже не получала такого удовольствия от самой обычной прогулки в парке. Тихий хруст мелкого гравия заставил девушку отвлечься от собственных мыслей и оглянуться. Еле слышного шороха шагов оказалось достаточно, чтобы забыть про свои мысли и насторожиться. Перед ней, стоял крупный, сурового вида мужчина, в котором с первого взгляда можно было угадать военного.

    Короткий ёжик изрядно поседевших волос. Рубленые черты лица, шея, на которой не сходился воротничок рубашки и широченные как у племенного быка плечи. Рост под два метра и кулаки величиной с пивную кружку завершали картину. Но Саманта уже привыкла к подобным личностям. С того момента, как её выпустили из медицинского блока, девушка то и дело натыкалась на этих парней.

    Кто они такие, ей не сказали, но и так было понятно, что это служба охраны. Вздохнув, она поплотнее запахнула выданную ей лёгкую куртку и вопросительно уставилась на подошедшего мужчину. Ответив ей долгим, внимательным взглядом, боец улыбнулся уголками губ, не громко сказав:

    - Вам нужно срочно пройти в административный корпус.

    - Что-нибудь случилось? - осторожно спросила Саманта.

    - Вам всё объяснят. Поторопитесь, пожалуйста, - ответил охранник, делая шаг в сторону и жестом, предлагая ей начать двигаться в указанном направлении.

    Сообразив, что боец действительно может и не знать о цели вызова, девушка покорно направилась к приземистому серому зданию. Шедший следом за ней охранник перед дверью отодвинул девушку в сторону и, подняв голову, посмотрел прямо в камеру, не громко сказав:

    - Объект охраны по вызову.

    Замок тихо щелкнул, и зажужжавший сервопривод отодвинул тяжёлую стальную дверь.

    - По лестнице наверх и направо, - скомандовал боец, отступив на полшага.

    Послушно следуя его указаниям, Саманта добралась до уже знакомой двери кабинета, где с ней беседовала женщина психолог и, не дожидаясь разрешения, повернула ручку.

    - Не сюда, - тут последовала команда, и охранник, взяв девушку за плечи, просто переставил её в сторону, приподняв над полом.

    Открыв соседнюю дверь, он жестом велел ей войти и, закрыв створку, остался в коридоре. Возмущённая той лёгкостью, с которой её переместили, словно этажерку, Саманта попыталась разозлиться, но увидев сидящего за столом следователя, решила промолчать. Осторожно присев на самый краешек стула, девушка вопросительно уставилась на представителя власти.

    - Добрый день, мисс Саманта. Как вы? Что-нибудь нужно? - вежливо улыбнувшись спросил следователь, имени которого она так и не узнала.

    - Спасибо, всё в порядке, - мотнула она головой. - Что случилось? Зачем меня вызвали?

    - Я приехал, чтобы лично сообщить вам приятную новость. С сегодняшнего дня вы можете быть свободны в своих перемещениях. Человек, которого вы так боялись, погиб. Так что, если ваше предпочтение не изменилось, то я могу начать подготовку к вашему переезду на планету "Спокойствие". Так вы готовы переехать?

    - Как… - голос девушки сорвался. - Как это произошло?

    - Точно известно только то, что корабль, на котором этот человек и три десятка его помощников собирались покинуть халифатский сектор, взорвался. Расследование местных властей ещё идёт, но личности всех погибших установлены точно.

    - Вы даже не попытались их арестовать, - еле слышно проговорила девушка, пытаясь сдерживать слёзы.

    - Пытались. Переговоры с правительством сектора велись до самого последнего момента. Но они по каким-то до сих пор не выясненным причинам затягивали дело. Так что, всё произошло как нельзя вовремя, - ответил следователь, жёстко, усмехнувшись.

    - Похоже, вы очень довольны собой, - не сдержалась Саманта.

    - Собой? Нет. Скорее, я доволен результатом многомесячной работы. Не я придумал эти игрища, и не я убивал ни в чём неповинных людей. Это делали они. Те, кого мы хотели арестовать. Так что, плакать по ним или страдать из-за того, что вместо отбытия пожизненного срока они сдохли, я не стану. Это был их выбор. Так что вы решили? - спросил следователь голосом, которым запросто можно было резать стекло.

    - А вы не знаете, куда переехал Лисёнок? - помолчав, осторожно спросила она.

    - А вот с мистером Олири вышла незадача, - вздохнув, ответил мужчина. - Он перебрался на Оливер три, курортную планету в американском секторе. Но уже через три дня, погиб в драке с бандой местных преступников.

    - Как, погиб?! - испугано охнула девушка.

    - Выстрел из лучевика в живот. Полиция приехала слишком поздно. Жаль. Вот уж кого мне действительно жаль, так это его. Моё начальство планировало предложить ему работу в нашем аналитическом отделе. Не успели. Но он успел сделать последние распоряжения относительно своего имущества. Его прямой наследницей являетесь именно вы. Так что, деньги у вас теперь есть. И должен признать, деньги серьёзные.

    profilib.org

    Ерофей Трофимов - Нулевая планета

    - Друзья твои на связь вышли. Предлагают принять на борт своё представительство.

    - Зачем?

    - Якобы, это делегация, которая должна будет выразить нам благодарность наших союзников за оказанную помощь.

    - И ты в это веришь?

    - Можно подумать, у меня варианты есть. Не забывай, что нам приказали не только эту кляксу изучить, но ещё и хоть что-то про крокодилов узнать. А тут такой шанс. Сами в руки идут.

    - Ага, только смотри, как бы без этих самых рук не остаться, - хмыкнул Влад.

    - В любом случае, командование не поймёт, если откажемся. Сам понимаешь, не могу я нашим умникам заявить, что отказался от контакта только потому, что мне один старый параноик рекомендовал это сделать.

    - Ну, тогда и подсунь им этих самых умников. Съедят, так не велика потеря, - хищно усмехнулся Влад.

    - Ох, и любишь ты эту научную братию. Аж зубы от полноты чувств сводит.

    - Не то слово, - согласно кивнул Влад. - Как вспомню, сколько раз из-за их закидонов приходилось голову чёрту в пасть совать, так волосы дыбом, и не только на голове.

    - Ладно, отставить лирику, - рассмеялся Егоров. - Лучше посоветуй, как лучше всё обставить, чтобы и гостей принять и умников сохранить.

    - А я-то здесь причём? Ты кораблём командуешь, вот и командуй.

    - Лисовский, совесть имей. Тебя главным экспертом по этим зверям назначили, вот и изволь соответствовать.

    - Тогда поставь у выхода из шлюза штурмовую группу в полной выкладке. Пусть почётный караул изображают. Дёрнутся крокодилы, им же хуже. А нет, тогда так и скажешь, мол, построили для принятия высоких гостей. Да, и держи Рашида рядом.

    - А его-то зачем? - не понял Егоров.

    - Эти крокодилы, ещё и сильные эмпаты. Так что, если не хочешь, чтобы они через тебя начали экипажем командовать, делай, что говорю, - отрезал Влад.

    - О чёрт! Я и забыл совсем за этой катавасией, что они ещё и мозгокруты, - охнул Егоров, схватившись за голову.

    - Вызывай всё группу "нюхачей", - подумав, посоветовал Влад.

    - Понял, сделаю, - кивнул каперанг и, развернувшись, вернулся в рубку.

    Понимая, что здесь он уже ничем помочь не может, Влад отправился в свою каюту. Пройдя в санитарный отсек, он скептически оглядел свою одежду и, вздохнув, достал из шкафчика парадную форму. Раз уж приходится присутствовать при исторической встрече двух рас, то и выглядеть надо соответственно. Как не крути, а встреча действительно историческая. Про контакты крокодилов с пиратами разведчик отлично знал, но официально, это был первый контакт.

    Заломив на правое ухо, берет, Влад скептически качнул в руке уставной лучевик и, пробурчав:

    - Да ну его к чёрту, - пристегнул к поясу кобуру со штурмовым пистолетом.

    Прошедший огни и воды солдат хотел быть готовым к любым неожиданностям. Ещё раз, покосившись на своё отражение в зеркале, он в очередной раз вздохнул и, махнув рукой, решительно вышел из каюты. В коридоре его окликнул Руслан и, на ходу поправляя, берет, сказал:

    - Давай Андрея дождёмся.

    - А вы как про встречу в верхах узнали? - удивился Влад.

    - Егоров по внутренней связи сообщил. А это не перебор? - спросил Руслан, ткнув пальцем в кобуру с тяжёлым пистолетом.

    - Мы с моей паранойей посоветовались и решили, что нормально, - усмехнулся в ответ разведчик.

    - Ну, если честно, то мне моя шизофрения то же самое советует, - рассмеялся Руслан, поворачиваясь к приятелю боком и демонстрируя точно такое же оружие.

    Веселье друзей прервало появление третьего разведчика. Но едва только сослуживцы бросили взгляды на его кобуру, как сходу разразились гомерическим хохотом.

    - И чего смешного? - удивлённо поинтересовался Андрей. - Я что, штаны задом на перёд надел?

    Вместо ответа, продолжавшие хохотать разведчики предъявили ему своё оружие.

    - Ну, да, - усмехнувшись, кивнул Андрей. - Армия, это на всю жизнь. И не вижу ничего смешного.

    - Да уж, кто в армии служил, тот в цирке не смеётся, - простонал Руслан, утирая набежавшие от смеха слёзы.

    - Так, господа офицеры. Что-то нас на истерику пробило. Хреновый признак, - выдохнул Влад, кое-как, успокоившись.

    - Думаешь, будем хлестаться? - спросил Руслан, моментально став серьёзным.

    - Откровенно говоря, от этих зверей можно чего угодно ожидать, - кивнул Влад.

    - Похоже, ты им совсем не веришь, - помолчав, резюмировал Андрей.

    - Вообще, - согласно кивнул Влад.

    - Значит, будем исходить из возможности агрессии, - вздохнул Руслан.

    - Это ещё не все пряники, - тихо ответил Влад. - Помните, что про них Рашид рассказывал?

    - Ты про эмпатию? - уточнил Андрей, скривившись так, словно лимон раскусил.

    - Ага.

    - Вот уж не было печали, - фыркнул Андрей, ещё сильнее помрачнев. - И что делать?

    - Вам, держаться поближе к "нюхачам", а руки поближе к оружию. Ну не верю я в то, что эти звери способны на такие чувства как благодарность, сострадание, или что-то подобное. Вот хоть убей, не верю, - чуть не взвыл от избытка эмоций Влад.

    - А тебя никто и не заставляет, - усмехнулся в ответ Руслан. - Лучше спроси, кто им верит?

    - Ладно, мужики. Хватит рефлексировать. Пошли работать, - подвёл итог разговору Андрей, и друзья дружно направились в сторону шлюзовой камеры.

    * * *

    Оказавшись в камере, Корман первым делом попытался выйти на связь с начальством со своего личного коммуникатора, но, как оказалось, наличие прибора, совсем не гарантирует его работоспособность. Майк поначалу удивился такому небрежению к азам задержания и ведения следствия. Ведь у арестованного могло оказаться оружие и средства связи. Но всё оказалось просто и сложно одновременно.

    Воспользоваться оружием ему не представлялось возможным. Сидевший в снегоходе гигант ни на секунду не сводил с него взгляда, словно специально провоцируя на необдуманный поступок. А выход с личного коммуникатора на планетарный ретранслятор был просто заблокирован. Корман не мог поверить собственным глазам. Ретранслятор на орбите был. Коммуникатор показывал его наличие чётко. Но все линии выхода на него были заблокированы.

    Это был первый вопрос, который Корман задал пришедшему проведать его человеку. Неопределённо пожав плечами, неизвестный буркнул что-то про специалиста и снова исчез. Вот теперь, Корману стало по-настоящему страшно. Из поведения арестовавших его людей выходило, что им абсолютно всё равно, что будет делать заключённый. Хочет покончить с собой, пожалуйста. Хочет биться головой об стену, да ради бога. А самое главное, его даже не допросили.

    Такое презрение ко всем правилам проведения расследования, могла означать только одно. Его уже приговорили. Содрогнувшись от собственной догадки, Майк отложил коммуникатор в сторону и, подойдя к дверям, попытался рассмотреть замок, на который его заперли. Но и тут его ожидало разочарование. На двери не было никакой электроники, никаких кнопок и никакого дистанционного управления.

    Грубая, бездушная механика. Сталь, и физическая сила. Из тяжких раздумий его вывел звук открывающихся дверей, и странный, еле слышный гул. Выглянув в узкое окошко, прорезанное в двери, Корман с трудом разглядел человека, сидящего в инвалидном кресле, закреплённом на крошечной гравиплатформе. Именно она издавала тот самый странный гул.

    - Вы спрашивали что-то про связь? - не здороваясь спросил инвалид, едва подъехав к дверям камеры.

    - Да. Мой коммуникатор не может связаться с ретранслятором, - кивнул Корман, понимая, что отказываться в данном случае глупо.

    - Можете использовать его вместо подставки, - усмехнулся инвалид. - Не зная специального кода, вы не сможете ни с кем связаться вне пределов этой планеты.

    - А на планете? - насторожился Майк.

    - Сколько угодно, - пожал плечами мужик.

    - Но почему?

    - Мы не звери. Сидеть в одиночке тяжкое занятие, а тюрем, в обычном понимании этого слова у нас нет.

    - А если быть совсем точным, то вы хотите отследить, с кем на планете я попытаюсь связаться, - тихо проговорил Корман, осенённый внезапной догадкой.

    Вместо ответа, сидевший в кресле мужик только усмехнулся.

    - Напрасно старались. На этой планете у меня нет, и не может быть помощников. Как не мерзко это признавать.

    - А что тут мерзкого? - откровенно удивился инвалид.

    - Люди, сочувствующие нашим идеалам живут практически на всех планетах обитаемой части галактики. А в этом богом забытом углу, про нас никто и знать не желает, - пространно ответил Корман.

    - А чему вы удивляетесь? - пожал плечами инвалид. - Местные жители много лет подряд пытались обратить внимание внешнего мира на свои проблемы, проливая кровь и регулярно устраивая бунты против потогонной политики корпорации. Но все ваши, так называемые демократии и слышать ничего не желали. А теперь вы удивляетесь, что с вами не желают иметь дела?

    - Я всё это знаю, - скривился Корман.

    - Тогда к чему эти сожаления?

    - Уж поверьте, я сожалею совсем не о том, что с нами не желают иметь дела.

    - А о чём же?

    - О том, что моё начальство оказалось слишком недальновидным. Упустив шанс, навести на этой помойке порядок, они упустили возможность получать всё то, что получает сейчас ваша империя.

    - Вы это про что? - осторожно уточнил инвалид.

    - Про урановые руды, морепродукты, пушнину, и всё остальное, не говоря уже про лекарственные препараты из натурального сырья. Проклятье! Это же настоящая золотая жила, а наши болваны попросту прошляпили её. Ладно, плевать. Это изначально было не моим делом. Лучше скажите, что со мной будет?

    profilib.org